Saturne, la planète aux célèbres anneaux

Saturne

Saturne

Comparée à la Terre, elle est :

– 11 fois plus grande

– 95 fois plus lourde

– 10 fois plus éloignée du Soleil

Rotation sur elle-même : 10 heures

Révolution autour du Soleil : 29 ans

Température de surface: -160°C

Saturne est une planète gazeuse sans « sol »

Satellites de Saturne connus : plus de 60

Les satellites de Saturne

Les satellites de Saturne : « Je disais aux étudiants en 1979 qu’il y avait 9 satellites, en 1981 qu’il y en avait 15, en 1986 qu’il y en avait 19, en 1993 qu’il y en avait 21, en 2000 qu’il y en avait 32, en 2004 qu’il y en avait 45, en 2008 qu’il y en avait 60. Aujourd’hui, je dis qu’il y en a beaucoup! » (André Brahic)

– Titan, plus gros que Mercure, le seul satellite connu possédant une atmosphère

– Cinq satellites de taille comprise entre 400 et 1 500 km et gravitant entre 200 000  et 500 000 km de Saturne:

Mimas, Encelade, Téthys, Dioné et Rhéa

– Des satellites extérieurs gravitant entre 1 million et demi et plus de 12 millions de km de la planète:

Japet, énigmatique (1 500 km de diamètre), les petits Hypérion et Phoebé.

– des petits satellites proches de la planète.

Titan

Titan

Titan

Ce satellite de Saturne pourrait ressembler à la Terre…mais il y fait -178°C!

5 150 km de diamètre, un peu plus petit que Mars

rotation sur lui-même en 15,9 jours autour d’un axe incliné de 27° sur la perpendiculaire au plan de l’orbite de Saturne: les hivers et les étés de chaque hémisphère durent 15 ans (la moitié de la durée de révolution de Saturne).

Révolution autour de Saturne en 15,9 jours à plus de 1 million de km

Pression atmosphérique: 10 fois celle de la Terre.

image prise par Voyager 1 à 500 000 km

image prise par Voyager 1 à 500 000 km

Mimas

On reconnait bien Mimas à son immense cratère de 130 km de diamètre avec, en son centre un pic de 6 km de haut. Le reste de la surface est criblée de cratères très anciens.

Diamètre: 382 km

Révolution autour de Saturne en moins de 23 heures à près de 200000 km

 Image prise par Voyager 2. On peut voir des détails de l'ordre de 2 km.

Image prise par Voyager 2. On peut voir des détails de l'ordre de 2 km.

Encelade

« Voisin » de Mimas*, Encelade en est étonnamment différent: sa surface, très diversifiée, révéle une activité géologique récente et donc la présence d’une source de chaleur interne, étonnante pour un si petit satellite.

Diamètre: 500 km

Révolution autour de Saturne en 1,37 jours à plus de 200 000 km.

Théthys

Théthys

Téthys

Théthys, ce satellite de Saturne ni très gros, ni très petit, à la surface ni très vieille, ni très jeune a failli se briser sous l’impact d’une énorme météorite qui a formé un cratère de 400 km de diamètre.

Diamètre supérieur à 1000 km

Révolution autour de Saturne en un peu moins de 2 jours à près de 300 000 km

Dioné

Dioné

Dioné

Un satellite de glace de densité élevée; Dioné possède une grande fraction de matériaux rocheux qui lui fournissent de la chaleur d’origine radioactive. Sa surface est relativement variée.

Diamètre: un peu plus de 1 000 km

Révolution autour de Saturne en près de 3 jours à  377 000 km

Les raies blanches à la surface du satellite sont sans doute des dépots de glace.

Rhéa

Rhéa

Rhéa

La surface de Rhéa, le plus gros satellite de Saturne après Titan, (près de 1 500 km de diamètre) criblée de cratères, recouverte de glace est l’une des plus vieilles du système de Saturne.

Révolution autour de Saturne en 4 jours et demi à plus de 500 000 km.

Japet

Japet

Japet

Japet, le satellite aux deux visages  n’est visible que d’un côté de Saturne lorsqu’il nous montre sa face arrière brillante recouverte de glace, de glaces de méthane et d’ammoniac. Sa face avant est d’un matériau très sombre dont on explique mal l’origine.

Diamètre: 1 500 km

Révolution autour de Saturne en près de 80 jours sur une orbite inclinée et excentrique (il s’approche très près de Saturne et s’en éloigne de près de 4 millions de km.

Hypérion

Hypérion

Hypérion

Hypérion, aux mouvements capricieux, au corps de glace recouvert d’impuretés, primitif, de forme irrégulière, est entraîné par Titan qui s’éloigne progressivement de Saturne à cause des effets de marée.

Dimension la plus grande: 175 km

Révolution autour de Saturne en 21 jours à près de 1 500 000 km

Phoebé

Corps sombre, Phoebé est le satellite le plus éloigné de Saturne. Il n’est pas sphérique. Peut-être un astéroïde très primitif capturé par Saturne.

Diamètre: 220 km

Révolution autour de Saturne dans le sens rétrograde en 406 jours à 13 millions de km

Les anneaux de Saturne en fausses couleurs

Les anneaux de Saturne en fausses couleurs

Anneaux de Saturne

On peut observer les anneaux de Saturne, un des plus splendides objets du ciel, avec une simple paire de jumelles!

Les vues rapprochées,  obtenues grâce à Voyager laissent présager l’existence de phénomènes plus complexes que ceux qu’on supposait: équilibre savant entre l’attraction de Saturne, de ses satellites, de toutes les particules des anneaux, le jeu des collisions, le champ magnétique de Saturne  et le rayonnement solaire. On ne sait pas encore si ces anneaux sont un reliquat de la formation de Saturne ou les débris d’un corps capturé par la planète puis brisé pour s’en être approché trop près.

Avvant la sonde Voyager, on avait déja gagné un facteur 10 dans la résolution des anneaux de Saturne en observant depuis le Groenland une éclipse de Japet par les anneaux de Saturne

Les anneaux de Saturne, d’épaisseur inférieure au km est le disque le plus fin de l’univers connu. Leur diamètre est de 300 000 km.

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