La feuille de lotus, siège sacré

Fleur de lotus © Secrets de plantes

Fleur de lotus © Secrets de plantes

Le lotus , Nelumbo nucifera Gaertn,  de la famille des Nympheaceae, est une plante vivace aquatique, originaire d’Asie tropicale.
Il est parfois naturalisé en France et on le trouve en Asie tropicale et subtropicale.

Le rhizome est épais et écailleux. Les feuilles sont longuement pétiolées, entières, glauques et peuvent atteindre 30 à 50 cm de diamètre. Les fleurs sont grandes avec de nombreux pétales blancs, roses ou rouges. Le fruit est une capsule en pomme d’arrosoir qui devient d’un joli marron à maturité. Les graines noires, nombreuses, ont une saveur d’anis.

Usages

On emploie le pistil, les graines et la capsule, le rhizome et les pousses, la fleur.
Au VIe et VIIe s., les fleurs de lotus étaient utilisées pour réduire les hématomes non ouverts, pour soigner les faiblesses de la rate, du poumon, du coeur, du rein et du foie et pour faciliter la circulation du sang. Au Xe, la racine était utilisée pour soigner le choléra, stimuler l’appétit, faciliter la digestion, désaltérer et aider l’évacuation du sang stagnant lors d’accouchement.
Feuilles et fruits dans du vin chaud aidaient à l’expulsion du placenta et la tradition populaire utilise la cendre de feuille de lotus pour l’avortement.
Le lotus est comestible.

Folklore

Pour les bouddhistes, le lotus est le symbole de la pureté. Cette fleur qui pousse dans les eaux boueuses, mais s’élève sur des tiges gracieuses pour épanouir sa floraison parfumée dans la pureté du soleil et de l’air, c’est l’image du Bouddha détaché de la laideur du monde terrestre s’ouvrant à l’illumination.
Les nombreuses graines de la capsule sont un symbole de fertilité et de fécondité d’où son rôle de motif traditionnel dans la célébration du mariage.
Symbole de la Haute-Égypte, appelé lotus rouge, il était cultivé le long des rives du Nil et employé dans les rituels sacrés.
La racine, le fruit et la tige sont censés nourrir l’esprit et développer la puissance du souffle vital.
Respirer son parfum amènerait sa protection.
Placer une racine de lotus entre les dents devant une porte verrouillée en disant « sign argis » et la porte s’ouvrira.
Ses graines combattent les envoûtement amoureux.
Lotus, lotus d’or ou lotus précieux désignent les petits pieds chinois.
Lotus, fleur sacrée :
– lorsque Bouddha atteignit l’illumination, l’humanité lui apparut comme une mer de pousses de lotus qui luttaient pour émerger de la boue ;
– Brahma est représenté assis sur une fleur de lotus ;
– Vishnu a une haleine de fleur de lotus, son nombril affecte la forme d’un lotus et il chemine et se repose sur neuf fleurs de lotus dorées ;
– dans l’Égypte ancienne, on posait sur le sexe des momies de femmes une fleur de lotus (purification et régénération) ;
– les différents chakras sont représentés par des fleurs de lotus de 2 à 1000 pétales.

Recettes

Racine de lotus

En Orient, on consomme sa racine.
Fraîche, vous devrez l’éplucher et la couper en tranches.
Sèche vous la ferez tremper dans l’eau au moins 20 minutes en ajoutant un jus de citron pour éviter son   noircissement. Elle se gardera quelques jours au frais.
Vous pourrez la trouver également en conserve dans les épiceries chinoises, certaines préparées au sirop.

Graines de lotus

Féculentes, les graines de lotus ont un goût d’amande, mâtiné de coumarine.
On les prépare en potage sucré au Vietnam, en douceurs en Chine où elle fait partie de l’”entremet aux huit trésors”.
On les confit en bonbons.
Mais attention de ne pas trop en consommer : elles sont sédatives puis soporifiques.

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