Le Sultan avait trop chaud – chap 44

Tépidarium de Théodore Chassériau

Tépidarium de Théodore Chassériau

Ils entrèrent dans un palais au portail massif, fermé par un épais rideau de velours grenat. Tous les meubles à  l’intérieur étaient de bois sculpté  et dorés à la feuille d’or. Dans toutes les salles, les gardes et les chambellans debout ou assis comme des statues vivantes qui auraient été placées là jour et nuit, présentaient des mets délicieux et des boisson fraîches à ceux qui passaient; dans la dernière salle, le propriétaire de cette splendide demeure qui avait confié au forgeron l’entretien de ses glacières, de ses jardins et de ses tours à vent, était assis sur un chaise plus haute que les autres, de sorte que ses pieds ne touchaient pas le sol. Il portait à un doigt de la main gauche une bague en or surmontée d’une perle qui brillait comme une étoile du firmament. A en devenir fou.
Il était habillé de somptueux vêtements, si riches que c’en était à perdre la raison. Entouré d’une cinquantaine de gardes vêtus de grande robe de soie et tenant à la main une immense épée nue, il trônait ainsi, impérial mais pas méprisant.Il accueillit les jeunes gens de la manière la plus affable du monde et leur délégua un chambellan pour aller voir les souterrains et les tours, ce qu’il n’autorisait jamais. Seuls ses serviteurs et le forgeron avaient le droit de déambuler dans ses « installations pour faire de la fraîcheur ». Lui-même n’y comprenait rien et considérait le forgeron comme un magicien, envoyé d’Allah. Il avait hérité ce palais d’un père qui n’avait pas su lui transmettre son intelligence et ses connaissances. Sa mère s’était chargée de lui donner la beauté et la gentillesse. Il en faisait l’usage très simplement et rendait heureux son entourage, mais sur les installations, il était inflexible. Personne ne devait les connaître, sauf le forgeron et son fils. Julien était toléré par fidélité à la famille du forgeron.
Ainsi eut-il la chance de faire ses fabuleuses découvertes.

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