Le maté

maté © Secrets de plantes

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Le maté, que l’on appelle aussi herbe de Saint Barthélémy, thé du Paraguay ou thé des Jésuites, Ilex paraguariensis, de la famille des Aquifoliaceae est un arbuste ou petit arbre de 4 à 8 m de haut. Il pousse à l’état sauvage ou est cultivé en Argentine, au Paraguay, au Chili, au Pérou, au Brésil.
On en trouva des feuilles dans les sépultures des anciennes civilisations d’Amérique du Sud et centrale.
Sa culture fut à la fois le fait de missions jésuites au XVIIe et XVIIIe siècle et vers 1910 de colons suisses. Son écorce est lisse, blanchâtre ou vert cendré. Ses feuilles, persistantes, sont dentées, glabres, coriaces. Les fleurs, blanches, sont groupées à l’aisselle des feuilles et le fruit est une petite drupe, violet noir à maturité, renfermant 4 grains. 

Usages

Le maté est d’un usage général en Amérique du Sud.
C’est un breuvage tonique en raison de la caféine qu’il contient.
Son usage médicinal repose sur ces propriétés toniques, dans le domaine nerveux et musculaire et il est aussi utilisé comme un stimulant rafraîchissant et un diurétique.
Freinant l’appétit, il a une action amincissante.
Il est utile aussi lors de constipation, de problèmes digestifs, dans les cas de fatigue: il a une action stimulatrice sur le cerveau.

Folklore

Ilex vient de ilon mot hébreu désignant le chêne et paraguariensis signifie venant du Paraguay.
En Amérique du Sud, la plante est appelée yerba, l’herbe divine, la seule, l’unique, tandis que maté désigne l’appareil dans lequel est préparée l’infusion de maté.
Les pratiques rituelles et magiques reflètent son importance dans la civilisation sud-américaine. Lorsque l’un des membres d’un couple très uni mourait, les villageois allaient en troupe déraciner un arbre à maté et l’enterraient dans une fosse large et profonde.
Les boules rouges du maté (qui est une variété sud-américaine du houx) entrent dans la composition des charmes d’amour : ses pouvoirs sont à la fois aphrodisiaques et du domaine de la fidélité conjugale.

Recettes

Préparation du maté

On le prépare dans une coque sèche de noix de coco ou dans une calebasse dans laquelle on introduit la bombilla, composée d’une petite boule creuse et d’un chalumeau, l’ensemble des appareils portant le nom de maté. On remplit la coque de poudre de yerba (nom américain du maté) et on verse dessus de l’eau bouillante. La première gorgée, aspirée au moyen du chalumeau, est rejetée, on ajoute de l’eau, et ainsi de suite jusqu’à ce que le liquide soit clair.
On boit l’infusion de ses feuilles aromatiques dans tout le continent, à toute heure du jour.

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