Physique

Avalanches

Chaque année, dans les Alpes, plus d’un millier de personnes sont emportées dont une centaine par des avalanches. Les études théoriques, les simulations en laboratoire et l’expérience ancestrale des habitants et guides de montagne permettent d’éviter le plus souvent les…

Celluloïd, un des premiers matériaux artificiels

Il n’y a pas que les poupées en celluloïd En 1869, les frères Hyatt, imprimeurs dans le New Jersey cherchent un produit inaltérable à l’air pour en fabriquer des rouleaux ; au même moment, un riche américain promet un prix…

De la mort de la force vitale à la réalité des atomes

En soumettant les gaz à une effluve électrique pour les étudier, dans les années 1860, Berthelot ne fait pas preuve d’originalité, l’idée n’est pas nouvelle ; mais lorsqu’il parvient à synthétiser l’acétylène en faisant éclater une étincelle électrique entre deux…

Le pendule de Foucault

« Vous êtes invités à venir voir tourner la Terre… » C’est en ces termes que Léon Foucault rédige le carton d’invitation qui convie les personnalités scientifiques à assister à l’expérience de son pendule, le 3 février 1851. Tout le monde se…

La lumière, vibration ou pas vibration

La lumière, outil du physicien Connaître la lumière, principal moyen d’observation de l’homme, c’est chercher à la découvrir comme simple outil et admettre que les controverses sur sa nature et sa vitesse impliquent d’abandonner les conceptions intuitives du monde et…