Apiaceae

Apiaceae ou ombellifères

Apiaceae ou ombellifères

Les Apiaceae ou Ombellifères forment une famille caractérisée par la structure en ombelle de ses inflorescences. Cette large famille est composée d’environ 300 genres et 3000 espèces largement répandues dans toutes les régions tempérées. Ce sont essentiellement des herbes (rarement des arbustes ou lianes) annuelles ou vivaces odorantes et parfois toxiques. Leur tige est souvent creuse et cannelée. Les feuilles, isolées, sont munies d’une gaine développée. Racines, tiges et feuilles possèdent des canaux sécréteurs contenant des huiles essentielles L’inflorescence est une ombelle simple ou composée. Les fleurs sont petites avec 5 pétales et 5 sépales, elles sont hermaphrodites et généralement à symétrie radiale. L’ovaire, infère, est constitué de deux carpelles renfermant chacun un seul ovule. Le fruit est un diakène. Les huiles essentielles des canaux sécréteurs sont responsables de l’attrait gustatifs de plusieurs espèces : persil, cerfeuil, fenouil, anis, coriandre, cumin, angélique. D’autres sont très toxiques : ciguë, cicutaire. Enfin plusieurs espèces sont alimentaires grâce à leur racine enflée : carotte, céleri, panais.

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