Les Asteraceae, une vaste famille bien utile

Asteraceae

Asteraceae

C’est l’une des plus vastes familles de plantes à fleurs.

Elle comprend environ 1100 genres et 25000 espèces. La répartition est cosmopolite.

Ce sont des arbustes à feuillage persistant, des sous-arbrisseaux, des plantes herbacées vivaces (grâce à des rhizomes, tubercules et racines pivotantes), des plantes herbacées annuelles ou bisannuelles. Les caractères décrits ci-dessous sont ceux rencontrés le plus fréquemment mais il faut être conscient de la grande hétérogénéité de cette famille.

Les feuilles sont simples, alternes ou opposées. Elles sont lobées ou dentées. Les canaux résinifères ou laticifères sont caractéristiques de la famille.

Il en est de même pour l’inflorescence en capitule qui est un assemblage de nombreuses petites fleurs indépendantes entourées d’un involucre de bractées. L’ensemble donne l’impression d’une fleur unique. Les capitules sont généralement distribués en cymes voire en épis ou en capitules composés. Le calice se transforme très souvent en aigrette avec des poils ou des barbes.

Le fruit à une graine est souvent coiffé de l’aigrette.

Cette immense famille des Asteraceae est utile dans de nombreux domaines:

plantes alimentaires :

laitue (et autres salades), artichaut, tournesol

plantes ornementales :

chrysanthème, dahlia, marguerite, aster…

plantes adventices :

laiteron, chardon, pissenlit

-plantes insecticides :

pyrèthre

-plantes médicinales :

camomille, absinthe

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