Rubiaceae

Rubiaceae

Rubiaceae

Cette vaste famille d’herbes et d’arbustes est composée de 500 genres et de 7000 espèces réparties sous toutes les latitudes mais plus particulièrement dans les zones tropicales et subtropicales.

Les feuilles sont opposées, simples, entières et pourvues de stipules.

Les fleurs sont hermaphrodites avec symétrie radiale et possèdent 4 ou 5 pétales et sépales.

Le fruit est une capsule (quinquina, …), une baie (garance, …), une drupe (café, …), un diakène (gaillet, …).

Cette famille fournit un grand nombre de plantes “ utiles ” : le café provient de deux espèces de caféiers endémiques d’Afrique et de Madagascar : Coffea arabica et C. robusta.

La quinine, un alcaloïde utilisé pour lutter contre le paludisme, est extraite de l’écorce du quinina (Cinchona succirubra), poussant en Amérique du Sud.

Les racines de la garance des teinturiers étaient utilisées autrefois comme teinture naturelle.

Certaines espèces sont cultivées pour leurs qualités ornementales : gardenia, asperula; etc.

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