Buxaceae

Buxaceae

Buxaceae

Petite famille composée de 6 genres et de 50 espèces.

Ces plantes sont des herbes d’un vert permanent, de petits arbres ou arbustes aux feuilles coriaces, opposées, à bords unis.

Fleurs unisexuées sur la même plante. Calice à 4 lobes, soit à 4 étamines, soit à 1 ovaire. Le genre Buxus, buis, est bien représenté en Asie orientale (Chine).

Depuis l’âge de pierre, on utilise ce bois dur, à grain très fin pour fabriquer des instruments de musique, des boîtes, toutes sortes de petits objets précieux si bien que le buis est actuellement raréfié et protégé. Déjà cultivé dans les jardins par les romains, on sait donner aux buis toutes sortes de formes par une taille appropriée.

Burseraceae

Burseraceae

Burseraceae

Les plantes de cette famille sont toutes ligneuses. Il n’est pas rare de rencontrer parmi elles des arbres majestueux aux feuilles composées, qui contiennent beaucoup de matières résineuses.

Les fleurs sont en général petites.

Cette famille renferme 20 genres, divisés en 50 espèces. L’une des plus connues de l’Ouest africain est l’okoumé dont le bois est utilisé dans différentes industries, mais surtout pour la fabrication des boîtes de cigares.

Bromeliaceae

Bromeliaceae

Bromeliaceae

La famille des Bromeliaceae comprend 45 à 50 genres, divisés en 200 espèces environ dont l’ananas. Pratiquement toutes les Bromeliaceae vivent en Amérique Centrale et Amérique du Sud.

Les Bromeliaceae sont sans exception des épiphytes, c’est-à-dire qu’elles vivent en fausses parasites sur les arbres dans les forêts des régions tropicales. Il est extrêmement rare de les rencontrer poussant “normalement” sur le sol. Leurs feuilles sont longues, épaisses, rigides, présentant de fortes épines et sont disposées en rosettes. Elles sont généralement rayées ou tachées.

Les fleurs sont groupées en inflorescences entourées de bractées. Ces inflorescences aux couleurs éclatantes, jaune et bleu, sont réunies en un style bariolé. Les feuilles se réunissent à la base et forment au coeur de la rosette de petits réservoirs qui peuvent garder l’eau pendant des mois.

Tout un monde de petits animaux et de végétaux peut vivre dans ces réservoirs comme dans un petit aquarium. Beaucoup d’espèces n’ont jamais été trouvées ailleurs que dans ces mares minuscules : on a découvert la présence de 250 espèces animales dans les « aquariums » des Bromeliaceae; grenouilles et insectes originaux. On a en outre remarqué que les feuilles sécrètent une substance qui décompose les cadavres animaux de façon à en faire de nouvelles substances récupérables par les feuilles de telle sorte que l’eau reste claire et potable.