Anacardiaceae

Anacardiaceae

Anacardiaceae

Anacardiaceae, de l’ordre des Rutales ou Terebinthaceae. Cette famille, de plus de 70 genres, compte environ 600 espèces, elle est représentée dans toutes les parties chaudes de la terre et surtout en Asie tropicale. Des quantités de petites fleurs sont réunies en inflorescences. Ces fleurs plus souvent unisexuées, ont 5 sépales et 5 pétales. Le réceptacle est nectarifère. L’écorce, le bois et, d’autres parties sont particulièrement développés lorsque ces arbres sont parfois très grands (quelquefois arbustes, jamais d’herbacées). Ils croissent dans les régions littorales, et produisent une résine qui devient noire au contact de l’air. Il arrive que cette résine ait une odeur très agréable mais aussi que, dans certains cas, elle soit irritante pour la peau. La fumée des arbres brûlés peut être tellement irritante que certaines personnes particulièrement sensibles deviennent gravement malades en la respirant. En Asie tropicale, on rencontre dans les forêts des arbres, assez grands et de bel aspect, les “rengas” locaux, parmi lesquels Gluta L. et Semecarpus anacardium LJ. (l’anacardier de l’Inde). Ils sont à peu prés inutilisables comme bois de construction, si l’on ne prend pas quelques précautions. Les indigènes utilisent la résine des écorces pour préparer du vernis, de l’encre, et pour empoisonner des flèches. Mais le suc de ces arbres provoque des ampoules sur la peau, extrêmement difficiles à guérir, et qui laissent des cicatrices profondes ; les plaies peuvent même s’envenimer et donner lieu à des infections mortelles. Même les gouttes de pluie ayant frôlé les feuilles irritent la peau. Comme on ne connaît pas la nature de leurs matières toxiques – sans doute un élément volatil chimiquement agressif – le remède n’a pas encore été découvert. Singes et écureuils ne semblent pas du tout incommodés par ces arbres dont ils mangent même les fruits, mortels pour l’homme.

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