Le Balzac de Rodin au Salon

Balzac d'Auguste Rodin, Musée d'Orsay

Balzac d’Auguste Rodin, Musée d’Orsay

Le 29 avril 1898, Rodin présente son Balzac au Salon. Est-il nu ?
Le pauvre Balzac, ou plutôt le pauvre Rodin déclenche une polémique sans précédent au Salon de 1898.
– “Avez-vous vu le Rodin ?”
– “Mais je croyais qu’il était nu, pourvu d’un ventre énorme.”
– “Symbole de la création ? ça !”
– “C’est du Michel-Ange.”
– “Allez donc, c’est du Daumier.”
– “Mais c’est un phoque.”
– “C’est Balzac au hammam”
– “C’est Monsieur Zola qui a tenu à ce que Maître Rodin sculpte Balzac.”
– “Ce n’est pas assez ressemblant !”
La Société des gens de lettres, qui a commandé l’œuvre en 1891, va la refuser. Quelques années après la mort de Rodin, c’est le succès.
“…mon regard soudain, resta très haut, suspendu au Balzac, au refusé, qui était revenu et qui était debout, là, orgueilleux, comme s’il ne voulait plus s’en aller ” (Rainer Maria von Rilke).

 

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