Bixaceae

Bixaceae

Bixaceae

La famille ne compte qu’une espèce, Bixa orellana L., le rocouyer, qui vit en Amérique Centrale. C’est un arbuste (ou un petit arbre) souvent cultivé dans toutes les régions tropicales, et qu’on reconnaît immédiatement à ses feuilles en forme de coeur et à ses fleurs très belles et pourprées: 5 grands pétales et beaucoup d’étamines. Les fruits sont souvent entièrement recouverts de piquants, comme une brosse, parfois aussi ils sont lisses, et au printemps ils éclatent dans le sens de la longueur. Les 2 moitiés contiennent de nombreuses graines, qui sont noyées dans une épaisse gelée orangée.

Jusqu’à la fin du XIXe siècle, cette gelée servait à la préparation des peintures ; on la vendait une fois séchée.

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