Dioscoreaceae

Dioscoreaceae

Dioscoreaceae

Cette famille comprend 6 genres et environ 630 espèces. La distribution en est surtout tropicale mais l’on trouve quelques genres en régions tempérées. Ce sont le plus souvent des plantes herbacées vivaces ou des plantes grimpantes arbustives pourvues de tubercules et de rhizomes.

Les tiges gorgées de réserves, ne supportant plus leur poids, grimpent le long d’un support à l’aide de vrilles. Les feuilles, simples ou lobées, sont en disposition alterne et en forme de corde.

Les fleurs sont régulières et discrètes. Ces plantes sont dioïques. L’inflorescence est en panicule, en cyme ou en racème. Il peut y avoir une ou rangées d’étamines. L’ovaire est formé de trois carpelles soudés à deux ovules. Le fruit est une capsule, une baie ou une samare.

Le seul genre employé couramment est Dioscorea. Il fournit des tubercules, l’igname, cultivés comme nourriture de base dans de nombreuses régions de la zone tropicale.

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