Ephedraceae

Ephedraceae

Ephedraceae

Arbustes ligneux, leurs branches longues restent vertes, ressemblant à des tiges de prêles. Elles ne possèdent ni feuilles vertes, ni aiguilles, des organes contenant de la chlorophylle participent à la formation de la plante, la tige à l’élaboration et à la circulation des aliments.

La famille des Ephedraceae ne renferme qu’un seul genre Ephedra composé d’une cinquantaine d’espèces que l’on rencontre essentiellement dans les régions tropicales et subtropicales. Il se plaît sur une terre désertique, sèche et caillouteuse autour de la Méditerranée et en Californie.

Depuis des siècles Ephedra est une plante médicinale recherchée pour ses effets sur les affections des voies respiratoires, employée sous le nom d’éphédrine dans les médicaments européens. E. distachya L. pousse en Europe centrale et sur le pourtour méditerranéen, de même que E. fragilis Desf. aux réceptacles jaune orangé. Leurs baies sont utilisées comme médicament sous la dénomination

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