Euphorbiaceae

Euphorbiaceae

Euphorbiaceae

Cette large famille est composée de 300 genres et de plus de 5000 espèces distribuées essentiellement dans les régions tropicales. Quelques genres peu nombreux s’étendent dans les régions tempérées.

Les Euphorbiaceae sont des herbes annuelles ou vivaces, des arbustes et des arbres. Tiges et feuilles possèdent souvent des vaisseaux contenant du latex.

Les feuilles sont simples, alternes et possèdent des stipules. Elles sont parfois très réduites ce qui donne aux plantes un aspect de cactus.

Les fleurs sont unisexuées, monoïques ou dioïques de symétrie radiale, avec 5 pétales et 5 sépales et sont regroupées en inflorescences variées : grappes, épis,…

Le fruit est une drupe ou une baie.

De nombreuses espèces ont un grand intérêt économique : le caoutchouc naturel provient du latex de l’hévéa. Le tapioca est extrait du tubercule du manihot (Manioc). Du ricin on extrait une huile…

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