L’avocatier, à toutes les sauces

Avocatier © Secrets de plantes

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Botanique

L’avocatier, Laurus persea L. de la famille des Lauraceae est un arbre de 5 à 15 m de hauteur, originaire d’Amérique tropicale (Mexique et Amérique centrale). Cet arbre est très couramment cultivé. Plusieurs espèces sont commercialisées, notamment l’avocatier du Mexique et des Antilles. Aux États-Unis, l’avocatier est principalement cultivé en Californie et en Floride.

Son tronc est recouvert d’une écorce grisâtre et crevassée, sa cime est ample et touffue.

Ses feuilles sont persistantes, simples, ovales, vert foncé brillant.

Chez ses fleurs, d’un blanc verdâtre, petites et régulières, en grappes axillaires et terminales, les organes reproducteurs arrivent à maturité l’un après l’autre en un cycle de 24  h.

Le fruit est une baie, de couleur variant du vert au violet, de forme et de grosseur variables. La graine est un gros noyau brun.

Composition chimique et usages actuels

La feuille contient :
– des composés phénoliques représentés par :
. des acides phénoliques
. des flavonoïdes
. des tanins
– environ 3 % d’huile essentielle constituée de :
. composés phénoliques : des phénols tels que anéthole et estragole
. terpénoïdes : des monoterpènes comme le camphre, le cinéole (ou eucalyptol), le pinène
– des alcaloïdes
– de l’acabatine

La feuille de l’avocatier possède des vertus carminatives, cholérétiques, emménagogues, diurétiques et laxatives.

Médecine populaire

La pulpe est utilisée dans des pommades capillaires afin de stimuler la pousse des cheveux. Elle entre également dans la composition de pommades pour la cicatrisation des blessures.
Les graines sont recommandées dans le traitement de la dysenterie et des diarrhées.
Aux Philippines, les habitants mâchent les graines pour calmer les maux de dents.
Les feuilles et l’écorce sont employées dans des remèdes similaires.

Usages pharmaceutiques

La feuille de l’avocatier est employée dans le traitement des cystites et des gastrites ainsi que pour lutter contre des insuffisances hépatiques.

Usages cosmétiques

Les extraits de feuille ont des propriétés antiseptiques et astringentes. Ils trouvent leur utilisation dans des :
– produits capillaires pour cheveux normaux et gras
– produits pour le corps
– produits pour le visage destinés aux peaux normales, mixtes et grasses

Usages traditionnels

Avocatier

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On en utilise le fruit et les feuilles.
A la Guadeloupe, l’avocatier est le remède universel des femmes indigènes : bourgeons et feuilles sont employés comme emménagogues, stomachiques, carminatifs.Ils sont prescrits lors de fièvres prolongées entraînant un dépérissement.

Bien avant l’arrivée des conquistadores espagnols, les amérindiens et aztèques d’Amérique du Sud et d’Amérique centrale employaient communément la chair du fruit de l’avocatier dans leur alimentation et pour protéger leur peau des vents desséchants.
Ils l’appliquaient sur leur chevelure pour en favoriser la pousse. Ils considéraient la chair comme un stimulant sexuel de premier ordre et préparaient des recettes d’onguent destinés à retarder la vieillesse.
Ce fruit est un merveilleux antirides. La simple pulpe écrasée est un adoucissant qui convient aux peaux sèches et déshydratées. Employée à temps, cette pulpe peut atténuer et même faire disparaître certaines cicatrices. On emploie son huile (obtenue par extraction de la pulpe sèche), très pénétrante, pour hâter la cicatrisation et prévenir les rides.

L’avocat est un excellent aliment, riche en vitamines, d’une parfaite digestibilité. Il est, de ce fait, précieux pour les malades soumis à un régime réparateur. Introduit en France il y a une trentaine d’année, il se trouve actuellement sur les marchés sous différentes variétés et de l’avocat miniature au très gros et très bon avocat du Brésil, il fait désormais partie de nos aliments courants.

Folklore

Avocat

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Le mot “avocat” est une corruption de l’aztèque “ahua guatl”, due aux Espagnols.La première mention que nous en ayons date de 1519.
En France, nous avons, semble-t-il, définitivement classé l’avocat dans les aliments salés, alors qu’au Brésil il se mange en dessert avec du sucre et du citron ou encore du sucre, du Xérès et de la noix de cajou.
Au Mexique, le “guacamole” (nom tiré du mexicain “ahuacatl” et “molli”, mélange) est un plat national préparé aux couleurs du drapeau national, vert et rouge.
La “poire d’avocat” est le fruit de l’avocatier que les Aztèques appelaient arbres aux testicules. Au XIXe siècle, on le nommait poire d’Amérique ou encore “poire des crocodiles”.
Faire germer un noyau d’avocat, coutume répandue dans tous les pays tropicaux ou autres, est dit porter chance.

Recettes

potage de semoule à l’avocat

Ingrédients pour 4 personnes :
1 avocat de taille moyenne
4  cuillerées rases de semoule
sel
Portez 1 litre d’eau à ébullition, salez. Versez-y la semoule en pluie. Laissez frémir jusqu’à ce que la semoule soit bien gonflée.
Pendant ce temps, partager l’avocat en deux, retirer le noyau, enlever la chair, l’écraser à la fourchette au fond de la soupière.
Versez dessus le potage bouillant.

potage du plein été à l’avocat

Ingrédients pour 4 personnes
4 avocats bien mûrs
50 cl de bouillon de poulet froid
200g de crème fraîche
1 citron (vert)
sel, poivre
1 pincée de muscade
250 g de crevettes grises décortiquées
1 cuillerée à café de paprika
1 cuillerée à soupe de cerfeuil frais haché

Pelez les avocats et retirez les noyaux. Coupez la chair en morceaux. Mettez-la dans le mixeur avec le bouillon de poulet (fait au besoin à partir de concentré), la crème, le jus de citron, le sel, le poivre et la muscade. Mélangez pendant 30 secondes. Plongez les crevettes 1 minute dans un peu d’eau bouillante. Laissez égoutter. Servez le potage préparé dans des bols très froids. Ajoutez les crevettes.
Saupoudrez de paprika et de cerfeuil.

avocat aux algues

Ingrédients
1 avocat
1 cuilerée à café de nuoc man
1 cuilerée à café de citron
1 pincée de cheveux de mer en poudre
Mélangez tous ce ingrédients et versez-les dans l’avocat coupé en deux. C’est un des meilleurs assaisonnement pour déguster les avocats.

salade d’avocats

Ingrédients pour 4 personnes
Assaisonnement :
1 cuillerée à café de §moutarde§ blanche
3 cuillerées à soupe d’huile d’§olive§
1 citron
sel, poivre
Salade :
4 avocats
2 pamplemousses
250 g de maquereaux au vin blanc (en boîte)
1 cuillerée à soupe de câpres

Préparez l’assaisonnement : dans un petit bocal, mélangez la moutarde, l’huile, le jus du citron, le sel et le poivre.
Fermez le bocal, secouer vivement jusqu’à ce que le mélange soit lisse. Laissez reposer au moins 10 minutes.
Fendez les avocats en deux. Retirez les noyaux. Pelez les fruits. Coupez-les en lamelles. Disposez-les dans un saladier.
Pelez les pamplemousses en retirant non seulement l’écorce mais toute la peau blanche, avec un couteau bien aiguisé. Disposez les tranches de pamplemousses sur les tranches d’avocats.
Ajoutez les maquereaux au vin blanc, puis, au dernier moment, l’assaisonnement. Retournez avec légèreté. Servez bien frais.
Pour donner de la couleur, on peut ajouter un peu de persil haché.
Salade très rafraîchissante et vite préparée.

avocat au sucre

Ingrédients
avocat
sucre
citron
ou
avocat
vin sucré
noix de cajou
C’est ainsi que l’on déguste l’avocat dans son pays d’origine et c’est délicieux.

guacamole (Mexique)

Ingrédients
1 avocat
1 bouquet de coriandre fraîche (feuilles)
1 petite boîte de lait condensé non sucré
sel
2 cuillerées à soupe d’huile
Ciselez la coriandre. Videz l’avocat de sa chair et écrasez-le à la fourchette. Mélangez bien avocat, coriandre, sel et huile. Ajoutez le lait condensé.
Vous pouvez faire tout ceci avec une moulinette électrique en commençant par la coriandre avec le sel.
Servir autour d’une couronne de riz pilaf.

avocat en potage (Brésil)

Ingrédients
avocat
bouillon de poule
1 oeuf
Râper la chair de l’avocat dans un bouillon de poule chaud. Laissez cuire sans bouillir.
Au moment de servir, laissez reposer et liez avec le jaune d’oeuf en battant vivement.
Aussi délectable chaud que froid.

antirides pour peaux sèches et déshydratées et sur cicatrices récentes

Ingrédients
1 avocat mûr
Matériel
moulinette électrique

Écrasez l’avocat à l’aide de la moulinette : vous avez obtenu une pâte lisse que vous étalerez toute fraîche sur votre visage ou la cicatrice que vous voulez effacer.

ENFANTS
N’hésitez pas, après une varicelle, aussitôt les croûtes tombées, à passer de la pulpe d’avocat fraîche sur les vilaines marques pour les faire disparaître.

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