L’euphraise ou casse-lunettes

Euphraise

Euphraise © Secrets de plantes

Botanique

L’euphraise, Euphrasia officinalis, de la famille des Scrofuliariaceae, est une petite plante annuelle ne dépassant pas 30 cm et qui parasite les racines de différentes autres plantes.
Elle habite les prairies ensoleillées, les clairières, buissons, marais, surtout sur terrain maigre et souvent parmi les bruyères jusqu’à 3000 m.
On la rencontre en France, sauf sur le littoral méditerranéen, en  Europe centrale, au Canada.

Sa tige dressée et brunâtre porte des feuilles ovales, sessiles et profondément dentées. Toute la plante est glanduleuse avec un goût âcre et amer.

Elle fleurit de juin à septembre. Ses fleurs, disposées à l’aisselle de bractées foliacées, forment des grappes assez lâches. Leur corolle est généralement blanche, finement striée de violet, avec une gorge jaune et dépasse largement le calice ; elle comporte 2 lèvres, l’inférieure à 3 lobes échancrés, la supérieure en forme de casque convexe.

Le fruit est une capsule ovoïde aplatie et duveteuse.

Apprenez à reconnaître la plante avec la Flore.

Composition chimique et usages actuels

Euphraise

Euphraise

Les parties aériennes contiennent :
– des matières minérales
– des composés phénoliques représentés par des :
. des acides phénoliques (acide caféique, acide vanillique, acide parahydroxyphénylpyruvique)
. des flavonoïdes
. des tanins (3 à 8 % de tanins galliques)
– des terpénoïdes, plus particulièrement des iridoïdes (aucuboside, euphroside)
– 0,15 % d’huile essentielle
– des résines
L’euphraise est anti-inflammatoire et veinoprotectrice. Elle possède également des propriétés apéritives et stomachiques. Elle est par ailleurs sédative et cholérétique. L’euphraise a la faculté d’accroître l’acuité visuelle.

Usages pharmaceutiques
L’euphraise est recommandée dans le traitement des troubles ophtalmiques mineurs : larmoiements causés par le soleil et le vent, conjonctivites, blépharites et orgelets.
Grâce à la présence de tanins, on utilise l’euphraise pour arrêter l’écoulement nasal lors de rhumes.

Usages cosmétiques
L’euphraise jouit de propriétés adoucissantes, anti-couperose, astringentes et tonifiantes. Elle entre par conséquent dans la préparation de :
– shampooings pour bébé, lotions pour cheveux fragiles
– crèmes apaisantes pour peaux sensibles, notamment pour le contour des yeux
– masques astringents pour peaux grasses et mixtes
– laits adoucissants pour la peau des bébés
– produits anti-cernes.

Usages traditionnels

On en utilise les tiges fleuries.
L’euphraise est tout d’abord un “casse lunettes”, car elle a la propriété d’accroître l’acuité visuelle. Elle est recommandée comme remède contre les maux d’yeux : larmoiements, mucosités purulentes, conjonctivites, blépharites et orgelets. On l’utilise en bain d’yeux. “Ce remède épure les yeux et augmente la force visuelle” dit l’Abbé Kneipp, grand défenseur de cette plante.
L’euphraise est également prescrite lors d’insuffisance hépatique, voire de jaunisse. Elle est aussi indiquée contre l’inappétence, pour stimuler la sécrétion des sucs digestifs et régulariser la digestion.
Son emploi populaire lui attribue des vertus apaisantes contre les maux de têtes, les crampes, l’hystérie et les insomnies.
En usage externe, elle aide à la cicatrisation des plaies.

Folklore

Petite légende poétique : la linotte se serait servie de l’euphraise pour s’éclaircir la vue.

Arnaud de Villeneuve, médecin de la Renaissance, faisait fabriquer une potion composée de moût de raisin (premier jus avant la mise en fermentation) et d’euphraise, apte à redonner une meilleure vision.

La conformation de la corolle blanche à tache jaune ponctuée, évoquant un oeil, aurait justifié la “théorie des signatures” pour faire de l’euphraise un “casse-lunettes”.

Recettes

rhume de cerveau, mémoire, ophtalmies

Infusion de
20g de sommités fleuries
1 litre d’eau
à faire bouillir 10 minutes
laver les yeux (ophtalmies) ou aspirer le liquide par le nez (rhume).
ou boire 3 tasses par jour (mémoire, rhume).

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