Rhubarbe de Chine

Rhubarbe © Secrets de plantes

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La rhubarbe de Chine, Rheum officinale,Rheum palmatum, de la famille des Polygonaceae est, comme son nom l’indique bien, originaire d’Asie (Chine, Inde, Sibérie).
C’est une plante vivace de 1 à 2 m de hauteur.
La rhubarbe de nos jardins (Rheum palmatum sp. cultorum) a les mêmes propriétés.

Le rhizome, ovoïde, peut atteindre la taille de la tête d’un boeuf. La tige, florifère, est robuste et elle porte de très grandes feuilles, larges, au limbe peu découpé, lobé sur le bord et une hampe florale rouge ou jaunâtre.

Apprenez à la reconnaître avec la flore

Usages

En Chine,  elle est connue depuis les temps les plus anciens.
Tous les Anciens, qu’il s’agisse de Dioscoride, Galien, Pline ou d’autres, l’ont citée sous le nom de Rha, comme venant d’Asie Mineure. Il semblerait qu’elle ait été connue en Europe occidentale dès les premiers siècles de l’ère chrétienne. Les Arabes la connaissaient aussi. Et Marco Polo a donné les premiers renseignements précis la concernant.
Dans la pharmacopée chinoise ancienne, elle est citée comme un des plus drastiques purgatifs disponibles. Les Grecs avec Dioscoride, les Romains avec Pline et Galien l’utilisèrent aussi pour ses propriétés purgatives.
L’École de Salerne lui  reconnaît une autre propriété, celle d’agir sur le foie. Toutes les pharmacopées en usèrent. On en fit par exemple une bière stomachique qui faisait merveille chez les enfants anémiés par une fièvre chronique. Et il y eut d’innombrables préparations aux noms prometteurs : Grains de santé, Elixir de longue vie, Grains de vie…Elle a été utilisée en poudre, en teinture, en extrait.

La rhubarbe des jardins (Rheum palmatum) s’utilise en aliment : tiges en compotes ou en confitures, feuillage, prudemment en épinard, pousses quelquefois en asperges.

Composition chimique et usages actuels

Rhubarbe

Rhubarbe

La racine contient :
– des glucides : oses (fructose, glucose) et osides (amidon, pectine)
– des lipides : acides gras
– des matières minérales : calcium
– des acides organiques
– des composés phénoliques parmi lesquels :
. des phénols (catéchol)
. des acides phénoliques (acide férulique et acide gallique)
. 2 à 3 % de flavonoïdes : flavonols (rutine)
. 5 à 10 % de tanins condensés : tanins catéchiques et tanins épicatéchiques : d-catéchine, d-épicatéchinegallate, glucogalline
. des tanins galliques
. des quinones : 8 à 10 % de dérivés anthracéniques (acide chrysophanique, émodine, aloé-émodine, rhéine, chrysophanol-1-monoglucoside, émodine-6-monoglucoside, aloé-émodine-8-monoglucoside, rhéine-8-monoglucoside, émodine monoglucoside, pulmatine, chrysophanéine, sennosides A, B, C, D, E et F)
– 1 % de glucoside du stilbène, de la 4′-O-méthyl-picéine et de la rhaponticine
– des résines
– des traces d’huile essentielle

La rhubarbe possède des activités apéritives et stomachiques.
Elle a d’autre part des vertus dépuratives et laxatives.
La rhubarbe jouit également de propriétés anti-asthéniques, antitussives et anti-inflammatoires.

Usages pharmaceutiques
La rhubarbe est traditionnellement utilisée chez l’enfant en cas de poussées dentaires douloureuses.
On l’emploie également dans le traitement de la constipation ou en cas de diarrhées chroniques.
C’est d’autre part un remède pour lutter contre les infections de la cavité buccale.

Usages cosmétiques
La rhubarbe est employée pour ses vertus adoucissantes et tonifiantes.
Elle jouit également de propriétés purifiantes et astringentes.
Elle a d’autre part une activité de protection solaire et elle est utilisée comme stimulant capillaire.

Ces propriétés font de la rhubarbe un actif recommandé pour :
– des shampooings pour cheveux gras, fins, abîmés et fragiles ou des lotions stimulantes pour cheveux mous et plats
– des laits solaires pour le corps
– des produits pour l’hygiène bucco-dentaire
– des crèmes, masques et lotions astringents pour peaux mixtes ou grasses à tendance acnéique
– des crèmes apaisantes pour peaux sensibles et fragiles

Folklore

Rheum vient de kheime, mûr.
Dans le langage des fleurs, la rhubarbe est synonyme de célérité.
Au XVIIe s., l’Eau de Rhubarbe était très à la mode et Madame de Lafayette comme la Marquise de Sévigné en faisaient un usage intense.
La rhubarbe, en association avec la gentiane et l’aloès,  entrait aussi dans un élixir de longue vie, comme on peut le lire dans le Malade Imaginaire.

Recettes

Rhubarbe © Secrets de plantes

Rhubarbe © Secrets de plantes

eau de rhubarbe

Ingrédients
500g de rhubarbe
150g de sucre semoule
1 litre d’eau.

Lavez et coupez les tiges de rhubarbe en tronçons sans les éplucher. Disposez-les dans une terrine, saupoudrez-les de sucre ; mélangez. Une heure plus tard, versez dessus l’eau bouillante. Laissez macérez 24 heures couvert.
Passez à travers un tamis garni d’un linge mouillé et essoré.
Servir glacé.
Cette boisson se conserve au frais 4 à 5 jours.

dorer les cheveux

Ingrédients
1 litre de vin blanc,
300 g de fleurs de rhubarbe
(ou décoction de poudre de racine)

Pour enrichir de quelques reflets les chevelures blondes, voici une formule inoffensive et facile à réaliser.
Faites infuser quarante huit heures, filtrez, faites bouillir jusqu’à réduction de moitié.
Appliquez ce mélange avec une brosse sur les cheveux : ils prendront une teinte dorée.

punch à la rhubarbe

Ingrédients
compote de rhubarbe
eau d’Evian
2 oranges
2 citrons
1 pamplemousse
noix de cola
eau de Seltz
feuilles de menthe fraîche

Passez la compte au moulin à légume, ajoutez le même poids d’eau d’Evian, le jus des agrumes, un zeste de pamplemousse, un peu de cola en poudre ou râpé.
Laissez 2 heures au réfrigérateur.
Au moment de servir détendre à l’eau de Seltz et ajouter les feuilles de menthe fraîches.

jus de rhubarbe

Ingrédients
de la rhubarbe à volonté,
200g de sucre par litre de jus

Lavez et pelez la rhubarbe avant de la découper en tronçons. Servez-vous d’un appareil d’extraction des jus par la vapeur en sucrant très légèrement. Au bout de 3/4 d’heure recueillez le filtrat, mesurez son volume, ajoutez le sucre que vous ferez fondre en remuant.
Mettez dans des bouteilles, bien rincées à l’eau chaude, jusqu’à ras bord et bouchez avec des capsules en caoutchouc.
Ce jus de rhubarbe s’emploie étendu d’eau, à raison de 1/3 de jus pour 2/3 d’eau.
Il se conserve au minimum 2 ans, debout au frais mais toute bouteille entamée doit ensuite être conservée au réfrigérateur.
Vous pouvez, augmenter ou diminuer la quantité de sucre selon votre goût ou l’acidité de la rhubarbe.

crumble de rhubarbe

Ingrédients
12,5 cl de flocons d’avoine
6 cl de farine complète
125 cl de sucre roux
80 g de beurre
1kg de rhubarbe
sucre, selon
1verre mesureur

Nettoyez et coupez la rhubarbe en morceaux de 4 à 5 cm. Rincez,
videz l’eau et faites cuire à feu doux dans une casserole avec jusqu’à
consistance d’une compote. Ajoutez le sucre en l’ajustant à votre goût.
Mettre la farine, les flocons d’avoine et le sucre roux dans une jatte.
Faites fondre le beurre à feu doux, versez-le dans la jatte et mélangez à la fourchette de manière à obtenir un mélange granuleux.
Versez la compote dans un moule à manqué ou un plat creux en terre
allant au four. Répandez par-dessus le mélange aux flocons d’avoine.
Faites cuire au four à 200°C (thermostat 6/7) jusqu’à ce que la croûte commence à dorer (environ 1/2 heure).
Servez tiède avec de la crème fraîche ou du yaourt au lait entier.
Ce dessert vient d’Angleterre, il fait partie de la grande famille des crumbles, sortes de tartes Tatin à pâte extrêmement friable où vous pouvez remplacer la rhubarbe par toute autre compote de fruits.

vert de rhubarbe en épinard

Le Larousse ménager de 1926 donne les feuilles comme comestibles en épinards.
Nous y avons goûté, c’est excellent.
D’autres par contre les disent purgatives.
Espèces et variétés de rhubarbe différant et s’entrecroisant il vaut mieux, par prudence, en faire l’expérience sur soi-même avant d’en servir à toute une tablée (manger 1 cuillerée à soupe de vert de  rhubarbe en épinard n’est pas dangereux).

 

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